2x12 - Les couches-culotte




Pour en savoir plus...

Une couche-culotte contient de la ouate dans laquelle on place un peu de polyacrylate de sodium. Il s'agit d'un polymère superabsorbant, qui forme un gel dans l'eau. Le polyacrylate de sodium peut absorber 1000 fois sa masse d'eau pure.

A l'état sec, le polyacrylate de sodium est une longue chaine ; plusieurs molécules vont s'enchevêtrer comme un plat de spaghettis :

alt

En présence d'eau, les ions sodium Na+ se dissocient ; cela rend le polyacrylate négatif, il va donc pouvoir attirer les molécules d'eau. Une structure en trois dimensions va se créer, emprisonnant l'eau à l'intérieur ; c'est la formation du gel :

alt

Si on utilise de l'eau contenant des ions (eau du robinet, urine), l'absorption sera moins efficace car les ions vont également être attirés par le polyacrylate, "prenant" ainsi la place de l'eau. Il faut donc utiliser plus de polyacrylate de sodium dans ce cas.