1x09 - Le trombone qui flotte




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Le phénomène étudié dans ce film est la tension de surface, aussi appelée tension superficielle. Les molécules d'eau qui se trouvent au milieu du liquide sont attirées dans toutes les directions, si bien qu'aucun effet global n'a lieu. Les molécules de la surface n'ont aucune attraction vers le haut, si bien que la surface possède une certaine force de résistance envers l'extérieur ; c'est comme si les molécules d'eau étaient tendues pour former une peau. Cela permet donc au gerris de marcher sur l'eau en pliant ses longues pattes (on le nomme donc araignée d'eau parce qu'il a de longues pattes, mais le gerris n'en a que six, et non huit comme les araignées...).

Ce phénomène permet d'expliquer entre autres :

  • - pourquoi les gouttes d'eau sont sphériques : c'est la forme géométrique qui minimise au mieux la surface par rapport au volume
  • - pourquoi deux gouttes "fusionnent" pour en former une plus grande : cela minimise à nouveau l'énergie totale. On parle de coalescence
  • - pourquoi une goutte est retenue dans un tube avant de tomber : il y a attraction (grâce à la tension de surface) entre la paroi du tube et les molécules d'eau. La goutte ne tombe que lorsque la masse de la goutte est suffisamment grande pour que sa force de gravité dépasse la force d'attraction paroi-eau