Iode

Iode

L’iode est un élément associé à l’eau de mer. C’est dans les algues rejetées par la mer sur le rivage que Courtois a découvert l’iode en 1811. Il n’existe pas de mines ou de minerai d’iode. Il faut l’extraire de la mer ou de déchets marins, comme le guano et le salpêtre du Chili. Il constitue 0.04 % des algues sèches, et 1,5 % des cendres d’algues.

Son nom vient du fait que l’iode élémentaire forme des cristaux noirs de formule I2, qui, à chaud, forment une vapeur violette : En grec, io-eidis signifie violet. Il faut cependant remarquer que dans l’eau et dans l’alcool  il forme une solution brune, et l’origine de cette coloration n’est pas bien connue. La solution d’iode dans l’eau est conductrice, donc contient des ions I+ et I3-. Le iode I2 se dissout très bien dans une solution de iodure de potassium KI en formant une solution brune contenant du triiodure de potassium KI3. La teinture d’iode, qui sert de désinfectant pour les blessures superficielles, contient 70 g I2, 50 g KI pour 50 ml eau.

En chimie l’iode I fait partie des halogènes (atomes de l’avant-dernière colonne du tableau périodique). Halogène = qui génère des sels. Il existe 4 atomes stables de la série des halogènes : F, Cl, Br et I. Tous ces atomes ont les mêmes propriétés chimiques et sont interchangeables en chimie. Par exemple, ils forment des sels avec Na, comme NaCl, NaF, NaBr, NaI, qui sont tous blancs, cubiques et solubles dans l’eau. Avec l’atome d’hydrogène H, ils forment des molécules comme HF, HCl, HBr, HI, qui sont tous des gaz très solubles dans l’eau, et leurs solutions sont des acides.

Comme l’iodure d’argent AgI forme des cristaux qui ont la même forme que ceux de glace, on pulvérise AgI dans les nuages à grêle pour prévenir la formation de grélons trop gros, dont la chute endommagerait les cultures. Autre application : on remplit d’iode les ampoules électriques dites à halogène, ce qui leur assure une plus grande durée de vie.

L’iode est un élément essentiel au bon fonctionnement de la glande thyroïde et au développement d’un individu normal. Le manque absolu d’iode cause une hypertrophie de cette glande située dans le cou, ce qui cause le goitre. Un individu qui absorbe trop peu de iode dans les premières années de sa vie peut être victime de troubles mentaux, de léthargie, de sous-développement physique, de défaut de coordination entre l’œil et la main, c’est-à-dire de crétinisme.

Dans les pays développés, on ajoute 20 à 30 ppm de iode (iodure ou iodate de potassium) au sel de cuisine, ce qui assure un développement normal de la glande thyroïde. Mais ce n’est pas le cas dans certains pays d’Asie du Sud-Est comme la Thailande, le Pakistan et le Tibet. Au Pakistan, la population croit, à tort, que l’iode a un effet contraceptif. En Thailande, les politiciens locaux hésitent à fermer les innombrables petites entreprises qui produisent de manière artisanale du sel marin sans iode, et ceci pour des raisons électorales, selon P. Jittam (J. Ch. Ed. 87.7.662, July 2010).

 

Modifié le: mardi 12 avril 2016, 13:48